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GS그룹, 국내 보톡스 1위 "휴젤" 품고 "의료바이오사업 진출"
2021/08/25 10:19 뉴스핌

[서울=뉴스핌] 이윤애 기자 = GS(078930)그룹이 국내 보톨리눔 톡신 1위 기업 휴젤과 손잡고 의료바이오 사업에 진출한다.

화학제품이나 바이오 연료로 사용되는 산업바이오 사업 외에 의약이나 약품 등에 사용되는 의료바이오 사업에 진출한 것은 그룹 출범이래 이번이 처음이다.

◆ CBC그룹 주도...GS, 무바달라, IMM인베스트먼트 참여

GS그룹은 휴젤을 인수하기 위한 컨소시엄에 참여했다고 25일 밝혔다.

㈜GS는 휴젤의 최대 주주인 베인캐피털이 보유하고 있는 휴젤 지분 46.9%(전환사채 80만1281주 포함 615만6932주)을 약 1조7240억원에 인수하기 위해 싱가포르 펀드인 CBC그룹이 주도하는 컨소시엄에 참여했다. 컨소시엄에는 GS와 중동 국부펀드 무바달라(Mubadala)인베스트먼트, 국내 사모펀드 IMM인베스트먼트 등도 참여했다.

[서울=뉴스핌] 이윤애 기자 = 허태수 GS그룹 회장 [사진=GS] 2021.01.04 yunyun@newspim.com

이를 위해 ㈜GS와 IMM인베스트먼트는 공동으로 해외 법인(SPC)을 설립하고 각각 1억5000만 달러씩 투자해 휴젤㈜의 해외 법인(SPC, Aphrodite Acquisition Holdings LLC)의 지분 27.3%를 취득했다.

CBC그룹과 무바달라의 투자금액 등은 비공개 원칙에 따라 이날 공개하지는 않았지만국내에서는 GS와 IMM인베스트먼트가 참여하고 해외에서는 CBC그룹과 무바달라가 참여하는 다국적 컨소시엄을 구성해 향후 글로벌 시장을 공략하는데 유리한 발판을 마련한 것으로 평가된다. 인수 후 휴젤의 경영은 컨소시엄을 중심으로 이루어지며 GS도 이사회 멤버로 참여한다.

GS는 이번 투자를 통해 보톨리눔 톡신 및 히알루론산 필러 관련 글로벌 시장과 미래 성장 가능성에 주목해 국내외 보톨리눔 톡신 및 히알루론산 필러 시장의 생태계 확장에 주력하기로 했다.

또한 의료바이오 시장 확대를 통해 기존의 산업바이오 사업과 시너지를 추구하며 친환경 그린바이오 등으로 사업을 다각화해 GS그룹의 바이오 사업 플랫폼으로 육성한다는 전략이다.

허태수 GS 회장은 "휴젤은 국내외 수 많은 바이오 기업 가운데 보톨리눔 톡신 및 히알루론산 필러 등 검증된 제품과 글로벌 경쟁력을 갖추고 있어 향후 지속적인 성장이 기대된다"면서 "GS그룹의 바이오 사업을 다각화 할 수 있는 플랫폼으로 육성해 미래 신사업인 바이오 사업을 더욱 확장해 나갈 것"이라고 말했다.

◆ GS의 첫 번째 의료바이오 사업 투자처 '휴젤'

GS는 지난해 허 회장 취임 이후 미래 신사업 발굴에 집중해 왔다.

허 회장은 올해 초 "디지털 역량 강화와 친환경 경영을 통하여 신사업 발굴에 매진할 것"을 임직원들에게 당부했다.

바이오 사업은 GS그룹의 미래 신사업 후보군 가운데 하나로 폭넓게 관심을 가지고 다각적인 검토를 진행해 왔다. 나아가 GS가 휴젤을 택한 이유는 검증된 제품과 경쟁력, 글로벌 성장가능성을 모두 갖추고 있기 때문이라고 회사 측은 설명했다.

[서울=뉴스핌] 이윤애 기자 = ㈜GS는 휴젤 지분 46.9%을 인수하기 위해 싱가포르 펀드인 CBC그룹이 주도하는 컨소시엄에 참여했다. 컨소시엄에는 GS와 중동 국부펀드 무바달라(Mubadala)인베스트먼트, 국내 사모펀드 IMM인베스트먼트 등도 참여했다. [사진=GS] 2021.08.25 yunyun@newspim.com

휴젤은 경쟁이 치열한 한국의 의료 미용(Medical Aesthetic) 시장에서 가장 많은 고객의 선택을 받고 있으며, 10년 이상 임상을 통해 효능이 검증된 보톨리눔 톡신 및 히알루론산 필러 등의 제품군을 보유하는 등 국내 시장에서 견조한 성장세를 유지해 왔다.

휴젤의 제품들은 급격히 성장하는 글로벌 메디컬 에스테틱 시장에서 차별화된 포지셔닝을 통한 빠른 점유율 확대가 기대되고 있다. 또한 낮은 제조 원가를 통한 높은 마진의 확보가 가능해 글로벌 시장으로 수출 확대를 통해 수익성 강화도 예상된다.

◆ GS그룹의 바이오 사업 플랫폼으로 육성

GS는 이번 컨소시엄을 통해 휴젤의 제품력과 글로벌 경쟁력을 바탕으로 그룹 차원의 바이오 사업 확장을 위한 플랫폼으로 육성한다는 전략이다.

GS그룹에서 의료바이오(Red Bio) 사업은 이번이 처음이지만 재생 가능한 식물 자원을 원료로 화학제품이나 바이오 연료 등을 생산하는 산업바이오(White Bio) 사업은 이전부터 활발하게 추진해왔다.

일례로 주력 계열사인 GS칼텍스가 바이오 공정을 이용하여 세계 최초로 대량 생산에 성공한 2,3-부탄디올(2,3-Butanediol)은 전북 군산 새만금 산업단지 내 2만5000㎡ 부지에 생산시설을 완공해 2019년 6월부터 가동하고 있다. 여기서 생산되는 2,3-부탄디올은 유전자조작(GMO), 생명체조작(LMO) 및 독성화학물질이 없는 이른바 '3 프리(Free) 공정으로 특수 미생물 발효 공정을 통해 친환경 화장품 원료로 시판되고 있다. 향후 농업용과 고분자 원료로 확대할 예정이어서 시장규모는 더욱 확대될 전망이다.

GS관계자는 "휴젤에 대한 지분 투자는 의료바이오 사업 진출에 대한 초석으로 의미가 있다"며 "기존의 산업바이오 사업뿐 아니라 친환경 그린바이오 등 GS그룹의 바이오 사업을 다각화하는 플랫폼으로 활용해 글로벌 시장 진출을 위한 교두보를 마련하게 됐다"고 말했다.

◆ 휴젤, 국내 1위 보톨리눔 톡신히알루론산 필러 업체

한편 휴젤은 국내 1위 보톨리눔 톡신 및 히알루론산(HA) 필러 업체로 중국, 동남아, 중동, 러시아 등 28개국 보툴리눔 톡신 시장과 유럽을 필두로 한 전 세계 31개국 HA필러 시장에서 제품력을 인정받고 있다.

휴젤은 2001년 당시 문경엽 박사와 동양성형외과(현 BK성형외과) 홍성범, 신용호 원장이 공동으로 설립한 회사로 2010년 보톨리눔 톡신 제제 '보툴렉스(Botulax)'를 정식 판매에 나서 2016년부터는 국내 보툴리눔 톡신 시장점유율 1위를 지키고 있다.

[서울=뉴스핌] 이윤애 기자 = 보툴리눔 독소 적용 가능 분야 [사진=GS] 2021.08.25 yunyun@newspim.com

지난해 10월에는 중국 국가약품감독관리국(NMPA)에서 수출명 '레티보(Letybo)'의 판매 허가를 받으며 국내 기업 가운데 처음으로, 전 세계에서는 4번째로 중국 보툴리눔 톡신 시장에 진출했다.

2018년에는 미국에 휴젤 아메리카를 설립했으며 최근에는 미국 식품의약국(FDA)에 품목허가 신청서를 접수해 심사 중이다. 아울러 유럽에서도 올 하반기 판매 허가를 획득하는 등 향후 3년 이내 글로벌 28개국에서 59개국으로 보툴리눔 톡신 진출국을 늘린다는 계획이다.

보툴리눔 톡신은 근육에 영향을 주기 때문에 미용 목적의 메디컬 에스테틱 분야뿐 아니라 뇌졸중 후 상지 근육 경직이나 뇌성마비로 인한 첨족기형 등 난치병 치료제로도 사용되고 있어 치료용 의약품으로서의 성장 가능성도 높다.

yunyun@newspim.com

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